《石器小英雄》尼克帕克──即便是宮崎駿,也願為他走出吉卜力工作室

如果要你舉出一位世界級的動畫大師, 宮崎駿 是很多人不假思索的答案。但如果談起 尼克帕克 (Nick Park),也許你會一頭霧水。可是你得記住這個名字,因為他是《酷狗寶貝》與《 笑笑羊 》的主要製作人,而今年他帶來新的感動:《 石器小英雄 (Early man)》。

 石器小英雄 尼克帕克

自稱沒結婚沒小孩才能專心製作定格動畫的尼克帕克,恭喜他去年終於結婚了!

即便是宮崎駿,也願意為了尼克帕克走出吉卜力工作室,2005 年,宮崎駿在久違 4 年後,首度參加他最討厭的公開對談活動,就是為了在東京影展上與訪問日本的帕克聊聊。看過《酷狗寶貝》與《笑笑羊》的朋友,就知道尼克帕克是一位定格動畫大師,他擅長製作黏土人偶,透過對黏土材質的深刻了解與無比的耐心,製作不輸給底片動畫的效果。

 石器小英雄 宮崎駿 、尼克帕克、鈴木敏夫

由左至右:宮崎駿、尼克帕克、鈴木敏夫

帕克 12 歲就開始了他的動畫導演生涯──拿著媽媽的 8 厘米攝影機拍攝他親手捏的黏土角色。有趣的是,製作定格動畫不是他天生的興趣,他也想自己作出迪士尼動畫片那樣的作品。只是以一個小學生來說,根本沒有購買賽璐珞片的成本,兒童黏土既便宜、又可以回收使用,這位小小動畫導演,日後進入了定格動畫的聖堂:英國阿德曼動畫工作室(Aardman Animations),開啟了他往後將近 50 年的定格動畫創作之路。

 石器小英雄 亞德曼

認清楚這個標誌,這家動畫公司沒有爛作品

製作定格黏土動畫不是容易的事,帕克渾然天成的才能可能遺傳自他的父母。他需要仔細觀察日常人物的肢體移動細節,才能用黏土大劍無鋒地在人偶上表現動態,這種觀察力可能來自建築攝影師的父親;而母親是一位裁縫,他小時就習慣看著母親用手邊的剩餘縫紉材料,快速地製作出桌墊或是茶壺套等生活用品,手作原本就是他與母親的小小娛樂。可是,尼克帕克的才華並不僅是作出維妙維肖的黏土角色,黏土只是他完成目的的手段,他鍾情的始終是講出一個好故事,而他甚至不需要言語就能傳達精彩的故事。

 石器小英雄 酷狗寶貝

《酷狗寶貝(Wallace & Gromit)》

 石器小英雄 笑笑羊

《笑笑羊(Shaun the Sheep)》

如果你家有學齡前兒童,《笑笑羊》絕對是一定、肯定、確定要推薦給小朋友們的最佳動畫之一。這部電視動畫裡沒有一句成形的台詞,就能讓人看懂這個發生在小農場的牲畜爆笑小劇場。《笑笑羊》裡僅靠肢體動作與咩咩汪汪的動物叫聲,來傳達角色的喜怒哀樂。這讓《笑笑羊》可以打破國境、年齡與文化的隔閡,迅速地讓 2 到 90 歲的人類開心大笑:別懷疑我,我已經拿自己的孩子與祖父做過臨床實驗。

沒人看著一堆黏土就笑得出來,尼克帕克作品裡還有滿滿的創意──劇情裡處處是讓人驚奇的機關設定,他不在動畫裡翻演大人早就知道的老笑話,而是用平凡無奇的日常道具──農場裡哪會有什麼高科技商品──製造笑聲與驚奇。如果你第一次看《酷狗寶貝》,你絕對會誤認為這是吉卜力工作室的黏土動畫作品:當《酷狗寶貝之剃刀邊緣(Wallace & Gromit in A Close Shave)》裡,那隻不會說話的天才狗阿高,駕駛由用來洗鐘塔的機車側邊車改裝而成的小飛機,英勇衝進倉庫拯救他的主人,那一刻可能會讓你想起《天空之城》裡駕駛蜻蜓機英勇救美的帕克(真巧!)

定格黏土動畫慢工出細活,而阿德曼工作室更是以製作嚴謹聞名,這導致了一個令人痛苦的問題:我們得等上好久才能看到尼克帕克的新作品,《笑笑羊大電影(Shaun the Sheep Movie)》已經是 3 年前的事。而終於在 3 年後,經過 100 次以上的劇本修改──中間還得繼續製作《笑笑羊》原有的電視影集──帕克的最新作品《石器小英雄》終於製作完成並且上映。

 石器小英雄 海報

不再是青翠農場,《石器小英雄》的背景,倒退回到還有猛瑪象與劍齒虎的石器時代,這裡有一位英勇的原始人少年達克(Eddie Redmayne, 艾迪瑞德曼 配音)與他的好幫手──沉默的山豬霍格諾普,又是帕克最拿手的聰慧動物角色──他們將要對抗來自已經進步到青銅時代的暴君努斯(由艾迪瑞德曼的小學同學:Thomas Hiddleston, 湯姆希德斯頓 配音),這個暴力部族正風行一種新奇的運動「足球」,戰力上無法取勝的達克,決定招集不中用的部落同伴們,在足球場上贏得他們打不敗的敵人……

《 石器小英雄 ( Early man )》預告:

吉卜力曾經令你失望過──別忘了《地海戰記》──但別懷疑阿德曼與尼克帕克,他們的 7 部長篇電影與 9 部電視動畫,每一部都能精彩地令你不自覺拍手叫好,《石器小英雄》當然也是。

《石器小英雄》已在今年 1 月 26 日於台灣上映。

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