《刀鋒戰士》(二) : 差點稱霸「瓦干達」的衛斯理史奈普 - 電影神搜 《 刀鋒戰士 》(二) : 差點稱霸「 瓦干達 」── 衛斯理史奈普 - 電影神搜
《 刀鋒戰士 》(二) : 差點稱霸「 瓦干達 」的 衛斯理史奈普

饒舌歌手轉戰演藝圈是 90 年代的常見風景,先不提威爾史密斯 (Will Smith) 早在 1990 年就因電視影集《新鮮王子妙事多》(The Fresh Prince of Bel-Air) 而大紅特紅,後來 95 年的《絕地戰警》(Bad Boys) 與 97 年的《MIB星際戰警》(Men in Black) 更把他推上動作片男星的高峰;冰塊酷巴 (Ice Cube) 也在 91 年演出《鄰家少年殺人事件》(Boyz N the Hood) 而聲名大噪。按照這個模式,一樣在嘻哈界 90 年代初期大紅大紫的 LL 酷 J (LL Cool J),應該可以演好《刀鋒戰士》吧?等等……這跟我們的記憶不太一樣, 衛斯理史奈普 (Wesley Snipes) 去哪了?他很忙的,他正準備主演《黑豹》(Black Panther) 呢。

 

● 前情提要《刀鋒戰士》(一) : 在屍橫遍野的戰場上,首位崛起的黑人超級英雄

 

黑人明星 誰能出線?

事實上彼得法蘭克福在 1992 年監製過的《哈雷兄弟》(Juice) 裡,就讓嘻哈巨星演過主角──凌空出世的西岸傳奇圖帕克 (Tupac)。所以讓 LL 酷 J 來主演《刀鋒戰士》應該不是問題,只要搞定 LL 酷 J 的檔期就好──他當時還有一齣個人主演的電視情境喜劇《In the House》正在播出。

原本有機會出演《 刀鋒戰士 》的饒舌歌手 LL 酷 J 。
LL 酷 J。

但是問題是,在大衛高耶 (David S.Goyer) 的劇本裡,吸血鬼獵人刀鋒必須跳過大樓之間、從高空摔下、還必須空手與吸血鬼格鬥──不能使用他那些酷炫的道具。這代表,如果 LL 酷 J 要演出,他得花上至少 2 個月的時間接受武打訓練。但是他的影集季間空檔時間也只有短短的 3 個月,這對於沒有銀幕格鬥經驗的 LL 酷 J 來說,實在太過嚴苛。

雖然最後沒順利演成《 刀鋒戰士 》, LL 酷 J 還是有在其他電影露過臉。
後來 LL 酷 J 還是順利在好萊塢演了一些商業大片。

好吧,少了一位嘻哈巨星。接下來《刀鋒戰士》的選角過程有點像喜劇──充滿異想天開的混亂搭配──但其實在好萊塢裡,事情通常都是如此運作的。迪盧卡曾經問過大衛高耶,他如果能夠找來丹佐華盛頓 (Denzel Washington) 演出,那迪盧卡就把《刀鋒戰士》預算開到 4,000 萬美金,但很不幸地,最後丹佐沒當成吸血鬼獵人──別誤會,其實私底下和氣的丹佐並不排斥演出漫畫超英雄。勞倫斯費許朋(Laurence Fishburne) 曾經也有機會,但最後也沒談成。

丹佐華盛頓 。
1998 年丹佐華盛頓在中國戲院蓋下他的手印,此時他已出道 10 年。

所以,電影公司就選上衛斯理史奈普嘍?事情還沒那麼簡單。

 

刀鋒差點慘遭「漂白」

新線影業 (New Line Cinema) 對一直找不到主角的合適人選有點頭痛。有一天,電影公司某高層來問大衛高耶:

刀鋒戰士可以是白人嗎?

《 吸血鬼獵人D 》。
我們只承認這位白皮膚的吸血鬼獵人。

高耶一聽根本昏倒,這可是 90 年代,不是 50 年代種族隔離盛行的時期。把一個很少見的黑人超英雄漂白,先不談黑人弟兄們會有多憤怒,而那些忠誠的漫畫粉絲們也會跳腳──他本人正是一位超級宅男。於是他溫柔地回答:

他媽的當然不行!這樣做糟透了!你不能做這種事!

還好,新線影業還有良知──大概是迪盧卡與法蘭克福清醒過來了,讓這部電影繼續尋找失蹤的黑皮膚扮吸血鬼主角。

衛斯理史奈普當然是完美的人選,90 年代他開始把事業從喜劇與劇情電影,轉向薪資更高、更受觀眾歡迎的動作電影,像是 1992 年的《巡弋悍將》(Passenger 57)、93 年的《旭日東昇》(Rising Sun) 還有《超級戰警》(Demolition Man) 等等。另一方面,他號稱 12 歲起就開始學習各種武術,他的學習成績看起來非常驚人:松濤館空手道黑帶 5 段、合氣道黑帶 2 段、還有卡波耶拉 (Capoeira)──你可以在《刀鋒戰士》中看到卡波耶拉的倒立踢擊──加上少林功夫與巴西柔術等等。

衛斯理史奈普 《 超級戰警 》 劇照 。
《超級戰警》。

 

差點成為「 瓦干達 」之王 : 衛斯理史奈普

所以《刀鋒戰士》可以讓史奈普盡情大顯拳腳功夫──先前的動作電影中只有展現他的反應力,頂多《超級戰警》裡有幾招花拳繡腿。但問題是,史奈普得到了一個更好的機會:所有黑人孩子們都嚮往的超級英雄《黑豹》。

刀鋒戰士 : 衛斯理史奈普 其實差點成為「 瓦干達 」之王,飾演 黑豹 。

你可以發現歷史常在奇妙的轉角發生了意想不到的變化:連丹佐華盛頓都渴望的瓦干達王子角色,就這樣落到了衛斯理史奈普手上。而史奈普的反應呢?在今年初史奈普接受 THR 的訪問時說道:

(帝查拉) 他是一個貴族,而他打破了銀幕上對非洲人、對非洲歷史與偉大非洲王國的刻板印象。

這很明顯地反應著史奈普在 20 年前的激動之情。

但是別忘了,1996 年漫威娛樂集團 (Marvel Entertainment Group) 的破產,已經讓這件事蒙上了很大的陰影:勢必擁有監製權的漫威娛樂集團必須為電影成本貢獻一份心力,但一個破產等待被收購的娛樂集團並沒有這樣的餘裕,他們必須得先想辦法活下去。

衛斯理史奈普 。

這並沒有阻止史奈普的腳步,他找來 1991 年執導《鄰家少年殺人事件》的導演約翰辛格頓 (John Singleton)──這部電影捧紅了許多黑人明星與辛格頓自己。問題是,一直關注黑人問題的辛格頓,想把《黑豹》拍成反映現實黑人問題的批判之作,但是已經拍過幾部賣座動作電影的史奈普知道,《黑豹》應該先是一部娛樂英雄電影,然後才有資格談論現實問題──沒人能確定,一部在 90 年代以黑人為主角的電影會不會賣座。

約翰辛格頓 作品 《 鄰家少年殺人事件 》。
《鄰家少年殺人事件》。

 

沒當黑豹,卻成了刀鋒戰士

事實證明,史奈普的眼光是正確的,因為這個世界也等了 20 多年,才有了 2018 年口碑票房雙贏的《黑豹》。

但無論辛格頓能不能說服史奈普──當然,如果辛格頓真的拍成了,那這個世界也許真的早就不一樣──最終這個夢幻計劃仍然無疾而終。這當然是一件好事,史奈普當不成瓦干達之王,卻當上了白日之下的吸血鬼:他順利地成為了《刀鋒戰士》。

衛斯理史奈普 差一點成為「 瓦干達 」之王。
「帝查拉」史奈普:一場沒有成真的夢想。

 

這部漫改片,不受期待卻大鳴大放

1997 年,有了迪盧卡豁出去的 4,500 萬美金成本、大衛高耶的超狂劇本、法蘭克福擔任監製、來自英國的史蒂芬諾瑞頓 (Stephen Norrington) 擔任導演──雖然這只是他的第二部電影,但看在刀鋒其實是英國人的份上……──當然還有我們武藝高強的衛斯理史奈普,《刀鋒戰士》終於開拍。

這部從頭到尾都沒有人在期待──漫威不期待、觀眾不期待、漫迷不期待──的漫畫黑人超級英雄電影,在 1998 年 8 月 21 日於美國上映了……

《 刀鋒戰士 》首映紅毯上的 史奈普 。
《刀鋒戰士》首映紅毯上的史奈普。

你不得不說這真是一個奇蹟,《刀鋒戰士》這部沒有人期待也沒有大環境支持──更糟的是它還是兒童不宜的 R 級──的電影,在近期漫畫改編電影幾乎票房死光光,而兩部黑人為主角的漫畫英雄電影口碑低落的狀況下,連續奪得兩週美國票房冠軍──光是前兩週票房就已經把迪盧卡豁出去的成本給回收了。之後《刀鋒戰士》又繼續上映了一個月,美國總票房達到了 7,000 萬美金,全球票房達到 1 億 3 千萬美金。

這次,所有人都記得《刀鋒戰士》的名字了。

 

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