《刀鋒戰士》(一) : 在屍橫遍野的戰場上,首位崛起的黑人超級英雄

《 黑豹 》(Black Panther),一部票房與口碑雙成功的漫威超級英雄電影、一部被喻為好萊塢黑人意識抬頭的電影、一部讓「Wankanda Forever」變成年度關鍵字的電影。很多人甚至會說,《 黑豹 》是一部首度以黑人英雄為主角的成功超級英雄電影,但事實上並不是。有另一部我們熟知但已經遺忘很久的超級英雄電影,早在 20 年前,就讓黑人超級英雄電影耀武揚威:1998 年的《 刀鋒戰士 》(Blade)。

《 刀鋒戰士 》首位崛起的黑人超級英雄。

《刀鋒戰士》事實上才是第一部黑人主演的成功超級英雄電影──成功是指它在票房與口碑上都獲得極大成功的電影。而當我們讚頌《黑豹》的巨大成功之後,事實上我們更不應該忘了《刀鋒戰士》。它拯救了漫畫電影、它拯救了漫威漫畫電影的命運、它打造了一個受歡迎的動作電影系列:《刀鋒戰士》是被嚴重低估的一套系列電影。

 

 出生於科幻年代的宅宅 : 麥可迪盧卡

話說從頭,我們必須從麥可迪盧卡 (Michael De Luca) 這位傳奇人物談起。

《 刀鋒戰士 》(一) 在屍橫遍野的戰場上,一位二線英雄崛起

麥可迪盧卡

1965 年出生的迪盧卡是個宅宅──美國 60 年代出生的所有小孩,幾乎都是人類史上最幸福的宅宅。想想他們是看著《星艦迷航記》(Star Trek) 影集長大的、小學時被各種 70 年代經典恐怖片嚇得半死、準備上中學前的畢業禮物是剛上映的《星際大戰》(Star Wars) ……天啊,你怎麼能在那個環境裡堅持下去不成為宅宅?太困難了。

迪盧卡也免不其然地被洗腦了,最終影響了他的職涯選擇:他選擇進入電影業成為一位監製與編劇。當然,監製的工作沒那麼簡單,得先從在片場打雜的助理製作開始,再來成為搞定片場大小問題的執行製作 (executive producer),最終才能成為決定電影成本與說服出資人的監製。

麥可迪盧卡 後來一手催生的《 刀鋒戰士 》 電影劇照 。

 

我們需要一位全新的英雄

而迪盧卡的工作表現非常傑出,看看他執行製作過的電影:《摩天大聖》(The Mask)、《戰慄黑洞》(In the Mouth of Madness)、《超時空戰警》(Judge Dredd) 等等,這些電影全是高票房或是好口碑的電影。同時,你也可以輕易地發現,這些電影多與漫畫和黑暗題材有關,這些工作選擇暴露了迪盧卡的宅宅喜好。

而當然,在監製工作上越來越得心應手的迪盧卡,不會只滿足於打工生活,他想要找出一個全新的漫畫英雄題材,作為自己的招牌作品。直到他成為新線電影公司 (New Line Cinema) 的監製部經理時,他仍然有這個想法。

麥可迪盧卡 擔任執行製作經手的電影之一 : 《 摩天大聖 》。

《摩天大聖》。

跟他有同樣想法的還有彼得法蘭克福 (Peter Frankfurt),一開始擔任視覺特效工作,而後轉戰監製工作的法蘭克福,在找迪盧卡之前,先去問了當時的漫威漫畫公司 (Marvel Comics),還有沒有什麼「特殊」的超級英雄角色可以拍成電影的──法蘭克福所謂的「特殊」,指的是非裔美籍超級英雄。

彼得法蘭克福 。

彼得法蘭克福。

根據法蘭克福的回憶,漫威的回答令人捧腹:

喔喔,如果是非裔美籍的超英雄,我們有刀鋒戰士 (Blade),不過他算是二線角色,他還算有幾本個人專屬漫畫……不過大多數時候,他就只是個配角而已,不過他算是很酷的角色。對了,他還喜歡爵士樂。

當年漫威漫畫當中的 刀鋒 。

其實漫畫設定裡,刀鋒的老師是爵士小喇叭手……他教刀鋒如何殺吸血鬼,以及吹喇叭……

我們無法分辨「很酷」跟「喜歡爵士」在描述超級英雄時代表什麼意義:這是說刀鋒戰士是個酷派爵士的愛好者嗎?無論如何,漫威的回應,顯示了刀鋒戰士就是個無法令人激起期待的漫畫角色,拿去拍成電影也只是個不期不待的犧牲打:最好成本保守一點,賠也不會賠太多,賺了就算撈到的。想想如今家大業大、喊水會結凍的漫威影業,兩者對於電影事業的積極態度真不可同日而語。

《 刀鋒戰士 》(一) 在屍橫遍野的戰場上,一位二線英雄崛起

 

慘澹的英雄電影

但在 1997 年,這種態度是完全正常的。原因有二:當時漫畫改編電影屍橫遍野;而漫威漫畫也自身難保。1997 年在好萊塢,全美年度票房第二高的電影是《MIB星際戰警》(Men In Black),雖然不是大家都知道,但《MIB星際戰警》也是美國漫畫改編的電影。

可是其他更為人知的漫改電影命運就沒那麼好了:《蝙蝠俠4:急凍人》(Batman & Robin) 創下了美國國內一億美金的票房,但是第二周票房就慘跌 60 % 以上,慘澹的評價讓電影公司冷凍了黑暗騎士有整整 8 年之久;非漫威、也非 DC 的超級英雄中最出名的《閃靈悍將》(Spawn) 評價也不佳,票房只有稍稍打平成本而已……

好萊塢 漫改電影 曾經歷了非常慘澹的時光,圖為《 蝙蝠俠 》。

《蝙蝠俠4:急凍人》:乳頭,克隆尼堅稱是乳頭毀了整部片。

俗話說的好,如果連超級英雄老大蝙蝠俠都沒辦法征服市場,一位非裔美籍超英雄、一位二流角色、一位喜愛爵士樂的超英雄又怎麼可能獲得好票房呢?

1996 年在漫畫業,因為「供過於求」導致的大量漫畫存貨、銷量泡沫破裂、還有數不清的企業派系內鬥,終於讓漫威娛樂集團 (Marvel Entertainment Group) 的母公司步入了破產──或說是「財務緊張」狀態──這段灰暗歷史有太多的成因難以追究。但不變的是,當時覆巢之下無完卵的漫威集團也實在是分身乏術,在自身難保的狀況下,已經失去了進軍影劇圈的雄心大志──或說他們也已經嘗試過多角化經營了,但是在影劇圈這一塊尚未成立過成功的營利模式。

漫畫 《 閃靈悍將 》。

1992 年大批暢銷漫畫家出走漫威自創「印象漫畫」(Image Comics) 品牌,重創了漫威的漫畫品質。創作《閃靈悍將》的陶德麥法蘭也是其中一位。

只許贏,不能輸 :《 刀鋒戰士 》

在漫威集團自身難保、超級英雄電影又一片死寂的狀況下,法蘭克福與迪盧卡小心地捧起他們剛到手的英雄 : 刀鋒戰士。法蘭克福的原則很簡單,小成本,打張安全牌。而他們找到了一位近乎完美的編劇:大衛高耶 (David S.Goyer)。高耶是位有著極度熱忱的漫畫宅男,連刀鋒戰士這樣的非主流角色,他也知之甚詳。

看來迪盧卡與法蘭克福這次的計畫幾乎是萬無一失……只是有個小麻煩:法蘭克福在看過高耶的劇本之後發現,這根本不是什麼小而美的電影,這是部需要 3,000 萬美金預算的電影,這距離迪盧卡的期望可是有段不小的距離。

催生出《 刀鋒戰士 》的主要三人組之一 : 大衛高耶 。

大衛高耶。

這讓《刀鋒戰士》變成了一場豪賭:在一個氣氛不友善的市場裡,該不該投入巨資,推出一部大家不太認識的漫畫角色電影?但是只花了一個周末──週五迪盧卡把劇本拿回家看,他在隔週一進公司時顯得信心滿滿,他說著:

這劇本實在太瘋狂了!

也許「瘋狂」才是打破僵局的唯一機會,迪盧卡相信自己的瘋狂決定,決定投入估計約 4,500 萬美金的預算,以商業大片的規格來拍攝《刀鋒戰士》。

這時《刀鋒戰士》已經不再是試水溫的嘗試了──考慮到票房差強人意的《閃靈悍將》也是新線影業的作品,而好死不死《閃靈悍將》也是非裔美籍主角。這種種宛如預言般的前車之鑑,加上 4,500 萬美金的重資,《刀鋒戰士》幾乎只能贏不能輸。

在 新線影業 推出《 刀鋒戰士 》之前的《 閃靈悍將 》表現並不佳。

《閃靈悍將》。

 

找「他」來演準沒錯……

而為了強化賣點,新線影業決定找來 90 年代的大紅人飾演這位吸血鬼獵人:他能歌善舞、在 1997 年前已經在樂壇走紅 10 年,話說回來,他的藝名就證明全世界有一半人類會愛他──

“Ladies Love Cool James!”
(女士們都愛酷詹姆斯!)

──只要找來 LL 酷 J (LL Cool J) 來主演《刀鋒戰士》準沒錯!

但事實證明歷史走上了完全不同的另一條道路……(未完待續)。

 

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