【電影背後】撞檔期又撞題材?《世界末日》與《彗星撞地球》劇組諜對諜 麥可貝表示……

葉郎

對好萊塢來說,撞題材比撞衫嚴重了數百倍,因為你根本無法想像觀眾會在幾個月內進兩次戲院看同一個故事。硬碰硬的結果經常是行星級的商業災難。非常時期就用得上非常方法。1998 年《 彗星撞地球 》(Deep Impact) 和《 世界末日 》(Armageddon) 撞題材事件背後,有些卑劣手段慢慢地隨著時間經過而開始浮上檯面……

 

撞哏又撞檔 從沒好下場

歷史告訴我們,撞題材的結果很少會有好下場。

因為互相競爭的劇組之間開始要跟時間賽跑,甚至還要跟有限的資源賽跑:比如在電腦動畫應用範圍還不太多的 1997 年,福斯 (FOX) 的《火山爆發》(Volcano) 和環球的《天崩地裂》(Dante’s Peak) 兩部火山電影就必須互相爭奪傳統特效製作公司的人力,才能避免特效畫面開天窗。下場便是兩部片都顯得粗製濫造,欠缺讓觀眾留下印象的故事和視覺奇觀,很快就完全被觀眾遺忘。

1997年,福斯電影《 火山爆發 》與環球電影《 天崩地裂 》撞檔期也撞題材,成果與票房街不盡如意。

沒想到類似的事件一年後再度重演:這次是剛剛創業沒多久的夢工廠,對上迪士尼集團下的正金石影業,而且還一口氣撞了四部。

夢工廠的運氣不太好。1998 年他們家的《小蟻雄兵》(Antz) 也跟皮克斯的《蟲蟲危機》(A Bug’s Life) 撞了個滿頭包。嚴格說這時候皮克斯還沒有被迪士尼收購,只是委託迪士尼發行。皮克斯的約翰拉塞特 (John Lasseter) 和史蒂夫賈柏斯 (Steve Jobs) 公開指控夢工廠的傑佛瑞凱森柏格 (Jeffrey Katzenberg) 偷走他們的點子,才會有他們自家的《小蟻雄兵》。

同樣遭遇撞哏撞檔期的動畫電影 夢工廠 的《 小蟻雄兵 》與 皮克斯 的《 蟲蟲危機 》。

 

XX快來抄

至於《彗星撞地球》和《世界末日》的題材雙胞,夢工廠扮演的比較是受害者的角色。

《第六感生死戀》(Ghost) 編劇布魯斯喬魯賓 (Bruce Joel Rubin) 本來是為了史蒂芬史匹柏 (Steven Spielberg) 寫了《彗星撞地球》這個劇本。但史匹柏的檔期被《勇者無懼》(Amistad) 先佔走了,這部彗星電影只好先在板凳上等候補。然後世界上就有這麼巧的事:迪士尼立刻宣佈他們也開始發展一個彗星撞地球故事的電影。

多年後,魯賓才透露當年他曾在一場有迪士尼相關人員出席的午餐會議上提到這部發展中的電影。他留意到現場有個迪士尼的員工拼命在抄筆記,認為就是他把點子帶回家了。

 

戲裡迎末日 戲外諜對諜

史蒂芬史匹柏後來把《彗星撞地球》的導演一職讓給了他創辦夢工廠後力捧的接班人、電視影集《急診室的春天》(ER) 導演咪咪雷德 (Mimi Leder)。迪士尼則找了年輕的導演麥可貝 (Michael Bay) 為他們家的《世界末日》掌舵。前者預定在 1998 年 5 月上映,後者則預定在 7 月上映──比賽起跑!

兩個劇組的諜對諜已經是津津樂道的歷史:電影拍攝的時候,劇組會在每天拍攝行程結束後把底片洗出來讓導演跟製片看每天拍攝的成果,以便決定是否符合需求或是需要重拍,也就是所謂的「毛片」。有一傳得沸沸揚揚的謠言,說麥可貝曾潛入剪接室偷走對方的毛片,以探知對方的進度和拍攝成果。

負責夢工廠電影發行的派拉蒙則到處放消息說《世界末日》的初剪試片反應非常不佳,因為電影結尾一團糟,以至於他們不得不加碼在世界各地補拍畫面。

「他們在巴黎還有各大城市補拍。

當他們需要更多彗星災難的畫面來填補時間的時候,你就可以知道到底搞砸得多厲害。」

派拉蒙的人這麼說。

《世界末日》的製片則堅稱補拍的畫面本來就在計畫中,一切都按計畫進行。試片結果也讓他們有信心觀眾在《彗星撞地球》上映後兩個月還會願意買片進戲院看《世界末日》。

夢工廠 與 迪士尼 《 世界末日 》《 彗星撞地球 》雙方劇組諜對諜。

《 世界末日 》補拍畫面的真相 麥可貝表示……

我們永遠無法得知《世界末日》的補拍是本來就在計畫中,或是從偷來的底片得到了應變,或是在對手上映後才決定做的調整。但麥可貝本人確實對於這場諜對諜最後的混亂戰局有點不滿意:

「我必須對《世界末日》向大家道歉,我們被迫在 16 週內完成整部電影。這實在是很艱難的任務,對這部電影一點都不公平。如果有機會的話我會整個重拍我的第三幕。

實際的狀況是片廠幾乎是從我手中把電影給搶去發行,我的特效總監甚至完全精神崩潰,以至於我必須親自去盯特效。」

他多年後主動向觀眾道歉。

歷史已經蓋棺論定:票房中規中矩的《彗星撞地球》是兩部電影中品質比較 OK 的一部,雖然電影跟導演本身已經完全被觀眾遺忘。《世界末日》則迎來麥可貝職業生涯第一個賣座鉅片,雖然電影本身混亂而欠缺技巧,但觀眾熱愛他誇張的技法、誇張的人物、誇張的一切一切。

一切逸樂都有代價。當我們非常罪惡地享用《世界末日》的歡樂時,我們正一路把自己推向《珍珠港》(Pearl Harbor) 和《變形金剛》「第 18 集」(Transformers “18”) 的無間地獄。

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斜槓中年,患有社交恐懼重症併發資訊焦慮,長年囤積冷知識用以對抗無法遁逃的社交場合。