解密!為什麼 Netflix 總是狠心砍劇?(下):短、還要更短

如果這些串流影集是電視黃金檔影集,狀況可能很不一樣:過去每當晚上八九點,家家家戶戶客廳的電視總是開著,許多人幾乎是習慣性地在「看著」這些黃金檔影集──反正閒著也是閒著,坐在電視機前的觀眾,其實「視而不見」這些已經拍了幾百季的鄉土劇。可是現在不同了,觀眾有更需要專心的內容:手機遊戲、社群平台、電子購物、直播平台……太多太多了。如今在電視收視族群逐漸縮小的同時,這些影集必須被迫更加滿足喜新厭舊的觀眾。

複習上集>>解密!為什麼 Netflix 總是狠心砍劇?(上):糖果與鞭子

 

觀眾對長壽影集的疲乏

因此,長壽影集可能不是現代觀眾的最愛。一來,新觀眾無法負荷他們沒看過的過去季度。像是《六人行》(Friends) 或是《宅男行不行》(The Big Bang Theory) 這樣 10 季上下的影集,在影集史上其實還不算最長的。但對新觀眾來說,當他們在準備收看《六人行》或是《宅男行不行》最後一季時,他們得先補完長達 230 個小時以上的謝爾頓翻白眼或羅斯的魯蛇史。這令人一想就為之卻步,但是電玩遊戲《要塞英雄》(Fornite) 呢? 10 分鐘你就能玩完一場。

《六人行》影集共有十季

十年《六人行》

二來,對舊觀眾來說,收視疲乏仍然是最大的主因。某些原因,喜歡第一季的觀眾,卻不收看第二季了。舉個例子,網飛影集《漫威制裁者》(Marvel’s Punisher) 被認為是網飛漫威影集中很成功的一部作品,它優秀的收視率讓它獲得了第二季的待遇,但是第二季的首播表現就很不好──觀眾不但連看完它的動力都沒有,而是連看到它上架之後點開來看的動力都沒有。也許,這是因為《漫威制裁者》第一季太優秀了──它講述了一個完整的故事,它有很多動作片段,還有壓力山大的懸疑劇情。觀眾已經在這短短的一季裡滿足了所有對制裁者題材的想像,他們不需要下一季來狗尾續貂了。

《漫威制裁者》第二季收視不佳

《漫威制裁者》

但是,對新舊觀眾來說,沒有前情提要的新影集永遠有吸引力。過去三年,這導致網飛逐漸調整他們的策略:更多的新影集、然後砍掉不賺錢的舊影集。這種策略有時甚至是不得已,我們提到,網飛開出了優渥的合約與製作單位合作,但當他們面對觀眾收視的變化,想要降低新季度的投資時,卻得面對合作夥伴的意願問題。

如同網飛希望漫威影集由 13 集改為 10 集時,他們與漫威電視 (Marvel TV) 就得進行漫長的討論──而且好加在漫威電視最後讓步了。相較起來,砍劇這種大招簡單多了,儘管《漫威夜魔俠》(Marvel’s Daredevil) 不會再有第四季,但前三季將永遠存在於網飛上,吸引從沒看過的新觀眾為它而刷卡成為訂戶。

Netflix 影集《漫威鐵拳俠》(Marvel’s Iron fist)

自 13 集被縮減為 10 集的《漫威鐵拳俠》(Marvel’s Iron fist)

 

「 50 是新的 100 」 見好就收的影集新生態

砍劇事實上是純粹商業的考量,反應著串流平台在製作場面更盛大、特效更華麗的內容同時,所遇到的收益問題。因此,大撒幣的串流平台既然不只網飛一家,其他平台一樣會有相似狀況:亞馬遜的 Amazon Prime Video 已經在年初公布,他們元老級的優秀影集《高堡奇人》(The Man in the High Castle) 第四季將會是最後一季,Hulu 至今製作的 6 部劇情類原創影集裡,已經砍了 5 部,其中有 4 部最多僅有 3 季;13 部喜劇類原創影集裡,已經砍了 9 部,這些被砍影集最多也只活了 4 季。

Amazon Prime Video 原創劇 《高堡奇人》

《高堡奇人》

為什麼我們會覺得砍劇如此痛苦?這是因為過去的電視影集,動輒就要演個 4~5 季以上。對電視台來說,「100 集」是個關鍵數字。因為每部影集在演完 100 集之後,電視台的成本已經幾乎回收完畢,接下來多演的集數都是多賺的利益。但是這 5 年的時間之內,也許連觀眾都已經放棄收看了── 100 集實在是很多。對這些曾經熱愛後來又放棄的觀眾來說,這些影集已經永遠地烙印在他們的心中,成為了他們的生活回憶。如同《天龍特攻隊》(The A-Team)、《虎膽妙算》(Mission: Impossible) 或是《百戰天龍》(MacGyver) 等等,很少人真的將它們全季補完,但對喜愛它們的觀眾來說,他們已經看夠了,這齣影集的好壞已定案,永遠不會改變。

《霹靂遊俠》(Knight Rider) 李麥克

李麥克也演了 4 年共 90 集《霹靂遊俠》(Knight Rider)

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