《在黑暗中說的鬼故事》:「美國史上最恐怖童書」的誕生傳奇(一)

人狼屋

對兒童與青少年讀者來說,恐怖故事或鄉野傳奇像是通往未知次元的大門,為循規蹈矩的呆板生活帶來一絲慰藉。每一次的閱讀經驗,都是無傷大雅的文字冒險。此外,背著師長閱讀恐怖故事的刺激感,讓年輕讀者小小滿足了心中的叛逆因子,令他們樂此不疲。恐怖故事的內容,也成了同儕間建立連結的秘密語言。

不過,家長對讓孩子看恐怖故事倒是抱持著敬謝不敏的態度,尤其是事後的安撫與處理,往往令他們身心俱疲。但其實有專家認為,恐怖故事就像是黑暗版的人生導師,它讓孩子從一個安全的距離,觀察世間「恐懼」與「異常」的各種面貌,不但開啟想像力,更有助自我理解及成長。

但你知道美國史上最恐怖童書是哪一本嗎?其實是已經被翻拍為電影,並由奧斯卡大導吉勒摩戴托羅 (Guillermo del Toro) 監製、安德烈艾弗道夫 (André Øvredal) 執導的:《在黑暗中說的鬼故事》(Scary Stories to Tell in the Dark) 。

 

恐怖之王 史蒂芬金和 R.L. 史坦

根據美國圖書館協會 (ALA) 的統計,在 1990 年至 1999 年間,恐怖作品在「百大爭議」 (frequently challenged) 書籍名單就佔了一成以上,而「恐怖之王」史蒂芬金 (Stephen King) 與創作《雞皮疙瘩》(Goosebumps) 系列的暢銷作家 R.L. 史坦 (R. L. Stine) 年年上榜。他們是孩子的心頭肉,卻也是師長的眼中釘與肉中刺。

暢銷作家 R.L. 史坦早期作品。

起先,家長的確將所有砲火對準兩位作者,但過了一段時間後,他們才驚覺這有如大砲打小鳥般荒謬。史蒂芬金的早期作品的確語不驚人死不休,但孩子不見得理解書中艱澀的成人議題。而史坦的文筆幽默詼諧,對恐怖尺度的拿捏恰到好處,因此造成的影響其實沒有想像中嚴重。

事實上,史坦與金在「百大爭議書籍」的萬魔殿裡,都從未擠進前十名過。就連令人惡夢連連的《狂犬庫丘》(Cujo) 也才排名四十五。真正在王座上呼風喚雨的作品,其實是一套小書《在黑暗中說的鬼故事》。它看起來像出版社墊檔用的廉價故事集,但貌不驚人的外表下,卻蘊藏令孩子又愛又恨,且讓家長咬牙切齒的黑暗魅力。作者阿爾文施瓦茨 (Alvin Schwartz) 也因此創下十連霸的駭人紀錄,在 1990 至 1999 的十年間睥睨群雄。

史蒂芬金 (Stephen King) 上榜作品。

史蒂芬金的上榜作品:《狂犬庫丘》、《魔女嘉莉》及《再死一次》

 

雅俗共賞、態度考究的施瓦茨

更驚人的是,就算當年的小讀者已長大成人,且世界現況比虛構作品更加恐怖,《在黑暗中說的鬼故事》在二十一世紀的「近十年百大爭議書籍」仍屹立不搖,並以第七名的位置,成為前五十名中唯一的恐怖書籍(《雞皮疙瘩》排名九十四)。而它點燃的爭議及論戰,在作者過世二十多年後,依然持續不休。反對者認為此書內容已超出兒少讀者能接受的尺度,支持者則稱讚它雅俗共賞,賦予傳統故事新生命的優秀成就。

阿爾文施瓦茨 (Alvin Schwartz) 作品。

電影資訊

在黑暗中說的鬼故事 Scary Stories to Tell in the Dark

上映日期
2019/08/07
在黑暗中說的鬼故事_Scary Stories to Tell in the Dark_電影海報

劇情

在美國米爾谷小鎮郊外的陰森豪宅內,莎拉將她受盡折磨的人生寫成了一本恐怖故事書。多年後,史黛拉(柔伊瑪格麗特科萊 飾)跟她的朋友們來到這棟傳說中的廢棄鬼宅探險,史黛拉發現了故事書並帶回家閱讀,書裡出現了「稻草人哈洛」、「蒼白女」等等各種傳說中的恐怖鬼怪。在她看完第一則故事的隔日,她的朋友湯米(奧斯汀亞伯姆 飾)竟離奇失蹤,而史黛拉意外發現恐怖故事的主角也叫湯米!一篇篇驚悚駭人的鬼故事開始逐漸成真。 本片改編自阿爾文施瓦茨所著的全球暢銷恐怖小說,收錄了許多各地流傳的恐怖傳說搭配駭人的插畫,曾因內容太嚇人而被全球各地校園圖書館大規模禁書,甚至連續20年被美國圖書館學會列為「十大禁書」。

IMDB
6.4
Rotten Tomatoes
79%
PTT
好雷
85%
觀看完整介紹
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關於作者

恐怖片的雜食動物,喜歡享用熱騰騰的新作,以及滋味妙不可言的冷門拼盤。