等一下!電信巨獸康卡斯特 (Comcast) 出重金阻止迪士尼與福斯成婚!環球、福斯新組合浮上水面

重磅消息:媒體巨獸康卡斯特 (Comcast)砸重金搶婚

去年底,我們向您報告了迪士尼興致沖沖地要娶進21世紀福斯集團部份業務的大事(21世紀福斯集團考慮將大部分業務轉賣給迪士尼 )。幾個月來,這件事幾乎每幾周都有新進展:法院對反托拉斯法的評估、漫威影業對X戰警(X-Men)的品頭論足、迪士尼樂園的新阿凡達園區與X戰警主題的建設評估等等等,一切看起來都不一樣了….直到現在,更大的變數出現了:媒體巨獸 康卡斯特 (Comcast)今天突然殺出程咬金,宣布它將拿出650億美金競標21世紀福斯,無疑地形同搶婚。朋友們,這是今天最重要的娛樂新聞,沒有之一。

康卡斯特 想 阻止 迪士尼 併購 福斯

迪士尼併購福斯消息一出,引發的漣漪已經非同小可,我們甚至可以說,在這5個月來的21世紀福斯集團幾乎形象一變,它就像是個已經確保推甄入選的快樂孩子,自由、奔放、最重要的是那種豁出去的無責任感,充滿了世界末日前的肆意解放:它的《死侍2》尺度更大,差點連未來東家迪士尼都是它嘲諷的對象(還是有不少保留了)、它大幅延後《變種人》(New mutant)的上映時間幾乎一年,無視成本只為了調整品質;福斯電視台砍了一大半有口碑、收視率也還可以(雖然不像以前那麼好)的影集,彷彿電視台明天就關門不幹了….

《荒唐分局》(Brooklyn nine-nine)是鍘刀下的犧牲者

《荒唐分局》(Brooklyn nine-nine)是鍘刀下的犧牲者

現在,集團中的20世紀福斯影業表現最甚,它們突然好像變成了一家善良的電影公司,已經不急著拍那些為貼補營收而拍的撈錢大片(tentpole),反而在品質與挑戰尺度上用力,試圖在自家公司招牌換掉前,留下一點影史上的歷史定位。舉個例子,等到時刻一到,《死侍》勢必無法在現在已經很開明,但還是不夠開明的迪士尼家繼續活下去--這可能是萊恩雷諾斯脫口而出《死侍》可能沒有續集的原因。

但是,今天之後一切都變了。

但是,今天之後一切都變了。

「 康卡斯特 」是誰?它是擁有NBC、環球影業的媒體集團

諸君,記住一件事,世界上最邪惡的企業類型之一,就是電信商。這些電信商掌握了信息流通的管道,進而掌握了哪些訊息會流到你眼前的權力,講個更邪惡的,每個月用戶還會自動地--這跟你買水果不一樣,沒有一手交錢一手交貨、很多時候你還要預繳--繳錢給他們。在世界大多數的國家中,電信商都是收入最高的企業類型之一。而康卡斯特集團呢,它是個電信通訊集團--這下你知道它有多恐怖了--不只如此,它還是全世界最大的電信通訊集團。康卡斯特集團旗下目前擁有NBCUniversal媒體,最為人所知的企業,包含了NBC電視網與環球影業--現在幾乎是唯一能抵抗迪士尼的第二家世界最大電影公司。

康卡斯特 旗下的NBCUniversal

NBCUniversal旗下包含環球影業、環球影城、NBC電視網、SyFy頻道、Hulu等等15家美國有線台、15家美國運動/新聞網、超過60家國際電視台。

所以,如果康卡斯特的如意算盤成交了,我們可能將會看到環球福斯影業的誕生--聯合次要敵人、打擊主要敵人。

康卡斯特來勢洶洶,第一個原因在於,這不是他們第一次對福斯垂涎三尺。他們早就已經表態過有併購的意願,但是電信商跨足媒體業這種信息通路的大整併案,非常有可能造成媒體帝國的誕生--而那代表著市場壟斷、製造輿論、進而操控某些你知道的公眾事務。川普政府的司法部就是因為這個原因,阻擋了AT&T(也是超大電信商)併購時代華納的案子。

世紀雙胖會議

但是,誰知道呢,川普飛出去參加了世紀雙胖會談,轉頭AT&T併購華納案就在國內通過了,這不知道算不算是對川普的一次突襲,但至少木已成舟,最糟的是,開了先例,往後電信商有資格併購媒體商了。而對康卡斯特來說,它當然要鑽這個洞。比對迪士尼去年12月宣布,將以524億美金買下20世紀福斯,現在康卡斯特讓這樁交易顯得小氣:它拿出了650億美金「現金」--是的,他們要開聯結車停在福斯家門口--的新提案,正式提出搶婚。

玩命關頭

我們回到好萊塢,在電影市場上,環球影業目前的大賣電影系列包括了《侏儸紀世界》(Jurassic World)系列、《玩命關頭》(Fast & the Furious)系列、《傑森包恩》(Jason Bourne)系列等,曾經擁有而且可能繼續發展的包括《回到未來》(Back to the Future)--是的,它有可能再回來--《闇黑怪物宇宙》系列等等。而在動畫領域環球也很亮眼:驚人的《神偷奶爸》《小小兵》系列。

小小兵

環球、福斯結親消息 震撼電影動畫市場

可以看出,如果環球真的與福斯結親,對電影市場第一個震撼就在動畫市場。福斯有《馴龍高手》系列、《功夫熊貓》系列與《馬達加斯加》系列,加上福斯近年票房猛破新高的《神偷奶爸》--還有2016年票房第四名的《寵物當家》,雖然仍然低於迪士尼的動畫王國,但已只是「略低」而已了。我們來做個計算,以2015年為例:迪士尼動畫全年美國票房約在5.08億美金左右,而環球的數字是3.36億美金,但如果加上福斯的數字3.93億美金,那麼還倒贏有著全年動畫票房最高《腦筋急轉彎》(Inside out)的迪士尼2億多美金;2016年環球加上福斯的動畫票房,能夠比環球自己比迪士尼少9億美金的數字降低到5億;2017年則又是環球福斯聯軍勝過迪士尼2.3億美金。

小兵美人魚

這些數字讓道理變得明顯,要在傳統動畫片上贏過迪士尼的80年不破真理,是有可能因為環球與福斯的聯手而翻盤的,儘管迪士尼仍然有公主與經典電影續集撐腰,但是環球與福斯的低年齡層搞笑動畫仍然來勢洶洶,而且後勢看漲。雙拳難敵四手的最完美例證在於2017年,全年票房最高的《STAR WARS:最後的絕地武士》國內票房高達6.2億,但是整年迪士尼票房15億美金的超高數字,仍然略低於環球福斯聯軍約1.2億美金。

Netflix 串流界的薩諾斯

串流界的薩諾斯

聯合次要敵人、打擊主要敵人,這無疑是康卡斯特併購21世紀福斯集團,在電影業上的著眼。但當然,迪士尼與康卡斯特爭先搶後吃下福斯的遠程戰略目標,還是為了打擊一個他們共通的主要敵人--線上串流平台霸主網飛(Netflix)。隨著網飛的市值繼續一飛衝天、它的自製內容成長速度一飛衝天,來自傳統媒體的巨人們,迫不及待地要疊起羅漢扯它的後腿。

現在我們還不知道這場搶婚戰的未來,它有幾種可能:第一,頭已經洗下去的迪士尼不鬆口,繼續提出更高的標價以贏得佳人芳心--迪士尼漫威仍然是很有錢的。而先前的開價略低,是因為他們不認為有誰會搶標--電信商是進不來這塊市場的;第二,迪士尼自己的串流服務很快就會上線了,與其拿這些錢去買下敵人--現在還得因此加價--倒不如回頭來在自己的研發預算上加碼。

無論如何,我們仍然站在世界媒體史的轉捩點上,這些媒體巨獸們血腥撕咬的戰況,將會改變我們未來的視界。

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