【開箱】《英雄聯盟》改編動畫《奧術》:非玩家一樣看得很過癮!拳頭社的未來藍圖究竟是什麼?

潘光中

被玩家戲稱為「一間被遊戲耽誤的動畫公司」這麼久,拳頭社 (Riot Games) 終於順應民情,推出了他們第一部動畫影集《奧術》(Arcane) ,並於 11 月初在 Netflix 上架。有別於 N 家慣例,拳頭社沒有把全部九集一次上架,而是每週六集釋出三集的頻率更新,前三集單集片長約四十分鐘,總加起來剛好是一部院線電影的長度。劇情承襲拳頭社最受歡迎的招牌線上遊戲《英雄聯盟》的世界觀,以雙生城市──上城「皮爾托福」、底城「佐恩」為背景,藉由兩城之間的矛盾對立,講述菲艾 (Vi)、吉茵珂絲 (Jinx)、傑西 (Jayce)、維克特 (Viktor) 這四位英雄的起源故事,故又被譯作「雙城之戰」。先送上正式預告。

 

《奧術》正式預告

動畫製作交由拳頭社最信任的法國動畫工作室「Fortiche Studios」統籌,畫風完全比照遊戲的過場動畫及歷代宣傳 MV,主打油畫厚塗風格,帶有厚實的賽璐璐手繪質感,與近年3D動畫電影(或影集)常見的 AI 補禎、動態捕捉等技術大異其趣,場景的遼闊空間感也跳脫一般動畫製作的層疊設計,非常接近實景拍攝的視覺感受。每個角色都有獨立的人物建模,時刻都能察覺到伴隨角色情緒而出現的細微表情和動作。運鏡剪輯頗有正規院線電影的水準,大量運用到長景深和變焦,特別是動作場面的運動鏡頭,在連續場景中不斷隨角色位移,視角轉換非常流暢話,顯見該工作室對作畫分鏡的嫻熟。

影集採多線敘事,其中一條就是菲艾與吉茵珂絲這對姊妹的決裂。

※以下涉及劇透,請斟酌閱覽

 

進入劇情正題之前,先簡單交代故事背景。佐恩原本是古恕瑞瑪王國的重要港都,位於連接瓦羅蘭大陸和恕瑞瑪大陸的皮爾特河河畔。在古恕瑞瑪王國崩塌後,佐恩成為一座獨立都市,符雯戰爭期間,有不少望族和勢力,或基於避禍、或著眼牟利,不約而同聚集於此,逐漸發展出由各方代表組成的議會共治體系。為了擴大皮爾特運河的吞吐能力,議會推動「日之門」工程,但施工意外導致大陸板塊挪動,不但是部分城區陸沉、大量市民死亡,倖存城區也就此一分為二──墊高上浮的上城、以及下沉到地平線以下的底城。得力於日之門帶來的資源與財富,更名為皮爾托福的上城愈發繁華;而沿用佐恩原名的底城,卻成了藏汙納垢之地,兩座城市之間的對立緊張一觸即發。

《奧術》的作畫品質不輸大銀幕動畫,海報上呈現的效果與正片毫無二致。

劇情就是從兩城上一次的衝突造成大量死傷後,暫時休戰的期間開始。雖然兩邊涇渭分明,不過依舊維持著基本的商業往來,地下經濟十分活躍。戰火遺孤菲艾經常帶著妹妹爆爆與團夥,潛入上城竊取值錢物品回來底城兜售,身為底城最大勢力、又是兩姊妹監護人的范德爾,以往總是默許這樣的行為,但夜路走多終見鬼,菲艾等人這次炸毀民房引發騷動,上城議會視為重大治安事件,要求執法者部隊限期捉回疑犯,執法者施加的壓力讓范德爾陷入兩難。

就連出場頻率不高的上城議會成員,人設造型也毫不馬虎。

另一頭,研究室遭炸毀的苦主傑西也相當不好過,因為他研究魔法物質的違法行為久此曝光,遭議會判處從學院除名。學院助理維克特背著院長漢默丁格,私下協助傑西重啟研究,終於得到突破性發展,奠定未來被稱為「海克斯科技」的初步成果。

底城另一股地下勢力、希爾科率領的黑幫,想藉由新研發的禁藥建立一支能與上城的科學力量匹敵的軍隊,試圖藉由這次治安事件擴大兩邊的矛盾、再度點燃戰火。范德爾遭希爾科誘捕,兩人過去的恩怨也浮上檯面,有禁藥部隊在手,就連前來營救的菲艾等人也身陷險境,想幫忙的爆爆丟出在上城偷來的魔法水晶,不料卻造成更嚴重的後果……第三集結尾以菲艾、爆爆的姊妹決裂暫收,諭示了爆爆黑化為吉茵珂絲的前因;包含凱特琳 (Caitlyn) 在內的幾位新角色,也將在接下來的新集數重新登場。

原本精神素質就相當不穩定的爆爆,在營救范德爾的過程中弄巧成拙。

劇本結構明顯偏向美劇的非線性敘事和多線進展,段落切換則是乾淨俐落,並且前後呼應,不斷利用小事件累加觀眾的緊張感。得利於遊戲原作的鮮明人設,幾位主要角色都有令人印象深刻的登場造型,而且台詞相當精煉,無須多於鋪陳就能把每個人(甚至只是遊戲中的 NPC)的身分背景和人格特質,清楚烙印在觀眾的心中。

前面提過的厚塗油畫風格,把影集帶回到一種古典審美的氛圍;片頭動畫的設計頗有《西方極樂園》(Westworld) 的後現代風格,搭配「夢龍樂隊」(Imagine Dragons) 演唱的片頭曲《Enemy》,質感立刻拔高到一個新層次。正戲的襯樂和 foley 音效也超越一般動畫影集,完全向高預算史詩級影集看齊,在視聽體驗上非常用心。

場景的精細度與完成度,也是本劇一大亮點。

以前三集來說,有著濃濃的古典悲劇氣息。雙主線之一的菲艾與爆爆(吉茵珂絲),在不到一百分鐘左右的篇幅中,就經歷了父母雙亡、監護人身亡、同伴慘死、姐妹決裂等種種悲劇,看來是以悲劇性審美為劇情主基調。全劇第一幕就以血腥殺戮開場,接下來對暴力場面也毫不避諱,完全不以低齡向為訴求。採用皮爾托福與佐恩這段雙城歷史當作動畫世界的開頭,除了預告接下來的遊戲改版之外,其實也代表著拳頭社未來大藍圖當中,對於擴展《英雄聯盟》世界觀的遠大企圖(雖然本來就已經很龐大了)。就算不是遊戲玩家,單純以一部動畫影集來看,本劇目前呈現出的精良製作品質、以及兼具廣度與深度的劇情路線,也都值得一看,絕非單純壓榨 IP 殘值的粉絲向副產品。

 

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