【電影背後】美國電影分級制度如何改寫美國電影史:電影分級制度是什麼?誰又能決定電影分級?

1968 年,美國電影協會 (Motion Picture Association, M.P.A.A.) 推出了電影業界自我審查的新標準,此後電影分級制度 (Classification and Rating Administration, CARA) 一直被使用至今。分級看來比起海斯法典 (Hays code) 來得淺顯易懂多了,但是,分級卻又衍生出新的問題:一部電影該被分到哪個級別裡呢?這些分級的準則又是什麼呢?50 多年來,分級制度似乎比起電影本身更加神秘,另一方面,分級制度更悄悄地改變了美國電影的生態。

M.P.A.A. Logo。

M.P.A.A.

複習上一集>>【電影背後】美國電影分級制度如何改寫美國電影史:在電影裡說「喔買尬」是不行的!管東管西的「海斯法典」之崛起與衰敗

 

電影分級制度是什麼?

海斯法典的最大缺失,在於試圖定義一部電影是否「適當」,因此,法典進一步定義了許多關於電影內容的細規,甚至深入製作過程,禁止電影從製作階段就「變得不適當」── 當時負責維護並執行法典的「海斯辦公室」(Hays Office),甚至能在電影尚未開拍前,就因為劇本裡某些傷風敗俗的描述,而禁止電影繼續製作。但是,電影分級制度事實上並不在意電影的適當問題,這個制度的本意,是純粹站在國家未來主人翁那一方的:

「給予父母一份清楚簡單的電影內容資訊,協助父母理解這部電影是否適合他們的孩子。」

希區考克是著名挑戰海斯法典的導演。

希區考克是著名挑戰海斯法典的導演。

也就是說,電影分級制度不像海斯法典那樣管東管西,還要站在虔誠宗教信徒、牧師、禁慾論者的角度來限制電影,而是單純提供家長一份指標,讓他們知道怎麼教小孩。因此,電影分級制度按照年齡分級也就很容易理解,在孩子成年之前,父母都可以參考電影分級,選擇孩子適合的電影。電影分級制度分成 G(普通級)、PG(兒童觀眾須家長陪同觀賞)、PG-13(可能不適合 13 歲以下觀眾)、R(17 歲以下觀眾需家長陪同觀賞)、NC-17(17 歲以下觀眾不得觀賞)五級。

美國電影分級表。

電影分級表。

M.P.A.A. 的分級委員會 (rating board) 是決定一部電影該分到哪一級的獨立組織,分級成員們不得同時是電影公司相關人員,而這個委員會由獨立資金運作 ── 每部申請分級的電影都需要繳交一筆費用給委員會,這樣可以保證委員會的中立立場。而既然電影分級其實與孩子們有關,因此,背景來自各行各業的分級成員們其實有一個共通之處 ── 他們都必須身為父母才行。分級成員約有 8 至 13 人,這群父母在這份分級委員的全職工作裡,決定了全美國絕大多數的電影分級。

這樣看起來,電影分級事實上與電影的道德立場無關、與電影品質無關,如果你已經成年,而且也不是父母,那麼電影分級制度基本上影響不到你。電影分級制度影響最大的對象,除了兒童觀眾與他們的父母之外,其實是電影公司。以營利為目的的電影公司,自然希望自家的產品能被最大量的觀眾觀賞,而如果一部電影分級,從片商期望的 PG 跳昇到了 PG-13,這就代表他們可能會失去一部分 13 歲以下的觀眾 ── 這不是開玩笑的,因為當喪失了一張兒童票,通常也意味著失去了父母陪孩子入場的兩張票。

《即刻救援》是有名的「明明是 R 級卻只有 PG-13」電影

即刻救援》是有名的「明明是 R 級卻只有 PG-13」電影。

所以,G 與 PG 先放在一邊,在明確定義入場規範年紀的 PG-13 分級,成了電影公司需要繃緊神經的第一個關卡。根據分級制度的標準,藥物使用、短暫裸露畫面與暴力,是 PG-13 的三選一門檻,如果電影裡出現三個選項裡任一種,就要進入 PG-13 分級,而如果出現兩種以上的狀況,那就會晉升到了 R 級。這看來真是簡單易懂,好像人人都能成為分級委員了。當然,事情沒那麼簡單。

如果電影裡說了一次 Fuck,就是 PG-13,說了兩次,就是 R 級。

如果電影裡說了一次Fuck,就是PG-13,說了兩次,就是R級。

 

比起暴力,更在意「性」的電影分級

舉個例子,《美國隊長》(Captain America: The First Avenger) 裡好像也有「用藥」(有許多角色都渴望打一針)、也有「短暫裸露」(羅傑斯的大肌肌連佩姬都忍不住戳一下)、而把盾牌砸到別人臉上似乎更是不折不扣的「暴力」── 你可不希望孩子在班上亂丟垃圾桶蓋吧?那麼,PG-13 的《美國隊長》似乎早早就二振出局了?為什麼它不是 R 級呢?在 2018 年 M.P.A.A. 的報告裡,確實揭露了一些分級制度下的潛規則。

《美國隊長》:R 級的身材、PG-13 的分級。

《美國隊長》:R 級的身材、PG-13 的分級。

「性相關內容是家長們的首要考量,」

報告指出

「如果是暴力與不雅言語方面,除非它們的呈現方式非常強烈,否則通常都不會被高度關切。」

這其實是一個讓許多人意外的結論 ── 當代的美國電影,其實對性內容更為敏感,而對暴力的使用條件則明顯放寬許多。以我們熟知的 007 電影來說,雖然裡頭的情色情節常常為父母觀眾詬病,但其實號稱持有殺人執照的龐德,在電影裡殺人的數目、以及充滿黑色幽默的殺人手法,都比這些未必有裸露畫面的床戲更加糟糕。

《縱橫天下》電影劇照。

縱橫天下》:我們只是在玩遊戲而已!這不是真的!

但是,其實至今 24 部一般被認為適合成人觀眾的 007 電影,全部都只有 PG 與 PG-13 兩種分級,一部 R 級電影都沒有,當年被號稱「最殘忍的龐德電影」《殺人執照》(License to Kill) ── 有角色被鯊魚咬斷雙腿、有新娘在洞房夜慘遭姦殺、然後龐德還與大毒梟全面開戰,這種腥羶色全包的滿漢全席套餐,才讓當時的《殺人執照》,成為 27 年來 007 史上第一部……PG-13 分級電影。

《殺人執照》電影劇照。

《殺人執照》。