《活死人之夜》、《陰屍路》都受它影響!回顧 60 年前的經典 Z 級片《外太空九號計劃》

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「B 級片」多是指比主流電影更低成本的作品,往往因為低製作預算,因此會給人較為粗糙的感覺,而其實在電影界中,還有比「B 級片」成本更低的電影,被稱為「 C 級片」,甚至還有 「Z 級片」的存在。

而這篇文章將介紹其中一部著名的 「Z 級片」電影《外太空九號計劃》(Plan 9 From Outer Space)。

《外太空九號計劃》是由艾德伍德 (Ed Wood) 執導的 1959 年科幻電影,劇情講述外星人為了阻止人類發明毀滅世界的兵器,於是復活地球上的死人來表達訴求,若不聽從的話,就用這個死人大軍摧毀人類文明。

《外太空九號計劃》:

一開始,《外太空九號計劃》是以主流電影的規則進行拍攝,但礙於當時宗教因素,比方說神才能復活和給予生命這類概念,導致當時相較保守的美國廠商不敢投資,因此才會成為比「B 級片」預算還少的「Z 級片」。

很多民眾起初不知道這部電影的存在,直到政治評論家邁克爾梅德韋德 (Michael Medved),用自己對美國社會的專業觀察,與自己弟弟在八零年代寫了一本評論影史爛電影的書籍《The Golden Turkey Awards》,並將「最爛電影」的殊榮頒給《外太空九號計劃》,才讓此電影開始受到矚目。

*《The Golden Turkey Awards》一書以詼諧幽默的口吻,且帶有社會與政治觀點來評論各種電影,深受各家媒體和同行好評,也奠定近代評論電影的公式與標準,有興趣者可以看看。

《The Golden Turkey Awards》。

《The Golden Turkey Awards》。

那麼《外太空九號計劃》到底有多爛?根據 60 至 80 年代的影評觀點,如果撇開宗教因素,其中最多人點出的主因是台詞尷尬。不過隨著時代演變,現在反而更多人欣賞這部電影的概念,更認為《外太空九號計劃》面對預算打壓的無能為力,還能拍出這樣的劇情反而是魅力所在。

現代影評認為這部電影的優秀文化定位在於:

  1. 奠定活死人會誕生,是外星人入侵的手段之文化。
  2. 認同裡面有關原子龐克 (Atompunk) 這種對原子科技不安的流派其描寫。
  3. 可以不違和的將哥德式恐怖融入科幻作品中。
  4. 引用當時政府可能利用飛碟避開施政爭議的陰謀論。
  5. 大量融合 30 至 50 年代的文化潮流現象。
  6. 部分場景是用玩具搭出來,更能凸顯 Z 級片特色。
《外太空九號計劃》劇照。

《外太空九號計劃》。

總結來看,現代人比起當時,更喜歡此部電影,特別是「文化特色」的描繪,這點是可以理解的,尤其 90 年代更推崇《外太空九號計劃》,以下是受影響的證明:

  1. 1990 和 2009 年分別透過 Malibu 和 Bluewater 兩家出版社,發行電影劇情改編漫畫,吸引了更多粉絲。

《外太空九號計劃》。

  1. 1991 年 Eternity Comics 發行設定在電影 30 年後的非官方續集漫畫。
  2. 1994 年,提姆波頓執導,強尼戴普主演的艾德伍德傳記電影《艾德伍德》裡,就在討論拍攝《外太空九號計劃》之過程。
  3. 《星戰毀滅者》(Mars Attack!) 原先是可以供同好間互換的收集卡片,背景故事深受世界上第一個恐怖漫畫始祖的 EC Comics 其科幻連載影響,更找來知名漫畫編劇 Woody Gelman 設定背景故事。提姆波頓接手電影版的改編時,除了尊重原作的要素,還把《外太空九號計劃》的核心精神放進電影,將電影打造成經典黑色幽默作品。
  4. 2005 年開始,《外太空九號計劃》開始變成音樂劇。
  5. 1961 年電影《活死人之夜》早期劇本就是講述外星人復活屍體而變成活死人,因而開啟故事開端。
  6. 《陰屍路》漫畫 50 期設定瑞克在作夢時,夢到活死人災難是外星人造成,讓自己內心對末世有一個解釋,以及逃避壓力,裡面眾人更穿上超級英雄裝備應戰!有趣的是,漫畫一直以來都是黑白,只有這個夢境用一般美漫的全彩畫面做詮釋,藉此來呈現與現實的不同。
《外太空九號計劃》劇照。

《外太空九號計劃》劇照。

《陰屍路》漫畫。

《陰屍路》漫畫。

所以「 B 級片」及「 C 級片」,甚至「 Z 級片」其實沒有這麼不堪,有時因為沒有主流電影的商業考量,可以盡情的批判社會,或產生更天馬行空的劇情,讓大家用不一樣的角度探索影視文化。這類電影的評價不好,可能來自於該時代的審美,但日後卻很可能被平反,而變成神作。